September 30, 2022


Alexander III the great, the King of Macedonia and conqueror of the Persian empire is taken into account as one of the best military geniuses of all times. He was a thought for later conquerors like Hannibal the Carthaginian, the Romans Pompey and Caesar, and Napoleon.

Alexander was born in 356 BC in Pella, the traditional capital of Macedonia. He was the son of Philip II, King of Macedonia, and Olympias, the princess of neighboring Epirus. He spent his childhood watching his father transforming Macedonia into a good military power, winning victory after victory on the battlefields throughout the Balkans. When he was 13, Philip hired the Greek philosopher Aristotle to be Alexander’s tutor. During the next three years, Aristotle gave Alexander training in rhetoric and literature and stimulated his interest in science, medicine, and philosophy, all of which became of importance in Alexander’s later life. In 340, when Philip assembled a large Macedonian army and invaded Thrace, he left his 16 years old son with the ability to rule Macedonia in his absence as regent, which shows that even at such young age Alexander was recognized as quite capable.

But because the Macedonian army advanced deep into Thrace, the Thracian tribe of Maedi bordering north-eastern Macedonia rebelled and posed a danger to the country. Alexander assembled a military, led it against the rebels, and with swift action defeated the Maedi, captured their stronghold, and renamed it after himself Alexandroupolis.

Two years later in 338 BC, Philip gave his son a commanding post among the senior generals because the Macedonian army invaded Greece. At the Battle of Chaeronea, the Greeks were defeated and Alexander displayed his bravery by destroying the elite Greek force, the Theban Secret Band. Some ancient historians recorded that the Macedonians won the battle because of his bravery. But not too long after the defeat of the Greeks at Chaeronea, the royal house split apart when Philip married Cleopatra, a Macedonian girl of high nobility. At the marriage banquet, Cleopatra’s uncle, general Attalus, remarked Philip fathering a ‘legitimate’ heir, i.e., one that was of pure Macedonian blood. Alexander threw his cup at the person, blasting him for calling him ‘bastard child. Philip stood up, drew his sword, and charged at Alexander, only to trip and fall on his face in his drunken stupor at which Alexander shouted: “Here is that the man who was preparing to cross from Europe to Asia, and who cannot even cross from one table to a different without losing his balance.”

Alexander earned the epithet “the Great” because of his unparalleled success as a military commander. He never lost a battle, despite typically being outnumbered. This was thanks to the utilization of terrain, phalanx and cavalry tactics, bold strategy, and therefore the fierce loyalty of his troops. The Macedonian phalanx, armed with the sarissa, a spear 6 meters (20 ft) long, had been developed and perfected by Philip II through rigorous training, and Alexander used its speed and maneuverability to great effect against larger but more disparate Persian forces. Alexander also recognized the potential for disunity among his diverse army, which employed various languages and weapons. He overcame this by being personally involved in the battle, in the manner of a Macedonian king.

In his first battle in Asia, at Granicus, Alexander used only a little part of his forces, perhaps 13,000 infantry with 5,000 cavalries, against a way larger Persian force of 40,000. Alexander placed the phalanx in the middle and cavalry and archers on the wings in order that his line matched the length of the Persian cavalry line, about 3 km (1.86 mi). Against this, the Persian infantry was stationed behind its cavalry. This ensured that Alexander wouldn’t be outflanked, while his phalanx, armed with long pikes, had a considerable advantage over the Persian’s scimitars and javelins. Macedonian losses were negligible compared to those of the Persians.

At Issus in 333 BC, his first confrontation with Darius, he used the identical deployment, and again the central phalanx pushed through. Alexander personally led the charge within the center, routing the opposing army. At the decisive encounter with Darius at Gaugamela, Darius equipped his chariots with scythes on the wheels to interrupt the phalanx and equipped his cavalry with pikes. Alexander arranged a double phalanx, with the center advancing at an angle, parting when the chariots bore down so reforming. The advance was successful and broke Darius’ center, causing the latter to escape yet again. a number of Alexander’s strongest personality traits formed in response to his parents.

His mother had huge ambitions and encouraged him to believe it had been his destiny to conquer the Persian Empire. Olympias’ influence instilled a way of destiny in him, and Plutarch tells us that his ambition “kept his spirit serious and lofty in advance of his years”. However, his father Philip was Alexander’s most immediate and influential role model, because the young Alexander watched him campaign practically every year, winning victory after victory while ignoring severe wounds. Alexander’s relationship with his father forged the competitive side of his personality; he had a desire to outdo his father, illustrated by his reckless behavior in battle. While Alexander worried that his father would depart him with “no great or brilliant achievement to be showed the world”, he also downplayed his father’s achievements to his companions.

Alexander was erudite and patronized both arts and sciences. However, he had little interest in sports or the Olympic games(unlike his father), seeking only the Homeric ideals of honor (timê) and glory (kudos). He had great charisma and force of personality, characteristics which made him an excellent leader. His unique abilities were further demonstrated by the inability of any of his generals to unite Macedonia and retain the Empire after his death – only Alexander could do so.

During his final years, and particularly after the death of Hephaestion, Alexander began to exhibit signs of megalomania and paranoia. His extraordinary achievements, let alone his ineffable sense of destiny and also the flattery of his companions, may have combined to provide this effect. His delusions of grandeur are readily visible in his testament and in his desire to beat the world.

He appears to possess believed himself as a deity or a minimum sought to deify himself. Olympias always insisted to him that he was the son of Zeus, a theory confirmed to him by the oracle of Amun at Siwa. He began to spot himself because of the son of Zeus-Ammon. Alexander adopted elements of Persian dress and customs at court, notably proskynesis, a practice that Macedonians disapproved, of and were loath to perform. This behavior cost him the sympathies of many of his countrymen. However, Alexander also was a practical ruler who understood the difficulties of ruling culturally disparate peoples, many of whom lived in kingdoms where the king was divine. Thus, instead of megalomania, his behavior may simply be a practical attempt at strengthening his rule and keeping his empire together.

Alexander’s legacy extended beyond his military conquests. His campaigns greatly increased contacts and trade between East and West, and vast areas to the east were significantly exposed to Greek civilization and influence. A number of the cities he founded became major cultural centers, many surviving into the twenty-first century. His chroniclers recorded valuable information about the areas through which he marched, while the Greeks themselves got a way of belonging to a world beyond the Mediterranean. Legendary accounts surround the life of Alexander the Great, many deriving from his lifetime, probably encouraged by Alexander himself.

His court historian Callisthenes portrayed the ocean in Cilicia as drawing back from him in proskynesis. Writing shortly after Alexander’s death, another participant, Onesicritus, invented a tryst between Alexander and Thalestris, queen of the mythical Amazons. When Onesicritus read this passage to his patron, Alexander’s general and later King Lysimachus reportedly quipped, “I wonder where I used to be at the time.” within the first centuries after Alexander’s death, probably in Alexandria, a quantity of the legendary material coalesced into a text referred to as the Alexander Romance, later falsely ascribed to Callisthenes and so-referred to as Pseudo-Callisthenes. This text underwent numerous expansions and revisions throughout Antiquity and therefore the Middle Ages, containing many dubious stories, and was translated into numerous languages.


الیگزینڈر سوئم عظیم، مقدونیہ کا بادشاہ اور فارس سلطنت کا فاتح ہر دور کی عظیم ترین فوجی ذہانت میں سے ایک سمجھا جاتا ہے۔ وہ بعد کے فاتحین جیسے ہینیبل کارتھیجینین، رومی پومپی اور سیزر، اور نپولین کے لیے ایک الہام تھے۔ سکندر 356 قبل مسیح میں مقدونیہ کے قدیم دارالحکومت پیلا میں پیدا ہوا۔ وہ میسیڈونیا کے بادشاہ فلپ دوم کا بیٹا اور پڑوسی ایپیرس کی شہزادی اولمپیا کا بیٹا تھا۔ اس نے اپنا بچپن اپنے والد کو مقدونیہ کو ایک عظیم فوجی طاقت میں تبدیل کرتے ہوئے، بلقان کے میدانوں میں فتح کے بعد فتح حاصل کرتے ہوئے گزارا۔ جب وہ 13 سال کا تھا، فلپ نے یونانی فلسفی ارسطو کو سکندر کا ٹیوٹر بنانے کے لیے رکھا۔ اگلے تین سالوں کے دوران، ارسطو نے سکندر کو بیان بازی اور ادب کی تربیت دی اور سائنس، طب اور فلسفے میں اس کی دلچسپی کو ابھارا، یہ سب سکندر کی بعد کی زندگی میں اہمیت اختیار کر گئے۔ 340 میں، جب فلپ نے ایک بڑی مقدونیائی فوج کو اکٹھا کیا اور تھریس پر حملہ کیا، تو اس نے اپنے 16 سال کے بیٹے کو مقدونیہ پر حکمرانی کرنے کا اختیار دے کر اس کی غیر موجودگی میں بطور ریجنٹ چھوڑ دیا، جس سے ظاہر ہوتا ہے کہ اتنی چھوٹی عمر میں بھی سکندر کو کافی قابل تسلیم کیا گیا تھا۔ لیکن جیسے ہی مقدونیہ کی فوج تھریس میں گہرائی تک بڑھی، شمال مشرقی مقدونیہ کی سرحد سے متصل میدی کے تھراسیائی قبیلے نے بغاوت کر دی اور ملک کے لیے خطرہ پیدا کر دیا۔ الیگزینڈر نے ایک فوج جمع کی، باغیوں کے خلاف اس کی قیادت کی، اور تیزی سے کارروائی کے ساتھ میدی کو شکست دی، ان کے مضبوط گڑھ پر قبضہ کر لیا، اور اس کا نام تبدیل کر کے الیگزینڈروپولس رکھ دیا۔

دو سال بعد 338 قبل مسیح میں، فلپ نے اپنے بیٹے کو سینئر جرنیلوں کے درمیان کمانڈنگ کا عہدہ دیا جب مقدونیہ کی فوج نے یونان پر حملہ کیا۔ چیرونیا کی جنگ میں یونانیوں کو شکست ہوئی اور سکندر نے ایلیٹ یونانی فورس تھیبن سیکرٹ بینڈ کو تباہ کر کے اپنی بہادری کا مظاہرہ کیا۔ کچھ قدیم مورخین نے لکھا ہے کہ مقدونیوں نے اس کی بہادری کی بدولت جنگ جیتی۔ لیکن چیرونیا میں یونانیوں کی شکست کے بعد زیادہ عرصہ نہیں گزرا تھا کہ شاہی خاندان اس وقت الگ ہو گیا جب فلپ نے ایک مقدونیائی لڑکی کلیوپیٹرا سے شادی کی۔ شادی کی ضیافت میں، کلیوپیٹرا کے چچا، جنرل ایٹلس نے کہا کہ فلپ ایک ‘جائز’ وارث بن رہے ہیں، یعنی وہ جو خالص مقدونیائی خون کا تھا۔ الیگزینڈر نے اپنا پیالہ اس شخص پر پھینکا اور اسے ’کمینے کا بچہ‘ کہنے پر اڑا دیا۔ فلپ نے کھڑا ہو کر اپنی تلوار کھینچی اور سکندر پر الزام لگایا کہ وہ اپنے نشے میں دھت ہو کر منہ کے بل گرے جس پر سکندر نے چیخ کر کہا: ‘یہ وہ شخص ہے جو یورپ سے ایشیا کو عبور کرنے کے لیے تیار ہو رہا تھا، اور وہ بھی نہیں کر سکتا۔

الیگزینڈر نے ایک فوجی کمانڈر کے طور پر اپنی بے مثال کامیابی کی وجہ سے ‘عظیم’ کا خطاب حاصل کیا۔ عام طور پر زیادہ تعداد میں ہونے کے باوجود وہ کبھی بھی جنگ نہیں ہارا۔ اس کی وجہ خطہ،فلانکساور گھڑ سواری کی حکمت عملی، جرات مندانہ حکمت عملی، اور اس کے فوجیوں کی شدید وفاداری تھی۔ مقدونیائی فلانکس، 6 میٹر (20 فٹ) لمبے نیزے سے لیس، فلپ دوم نے سخت تربیت کے ذریعے تیار اور کمال کیا تھا، اور الیگزینڈر نے اپنی رفتار اور تدبیر کو بڑی لیکن زیادہ متضاد فارسی افواج کے خلاف زبردست اثر کے لیے استعمال کیا۔ سکندر نے اپنی متنوع فوج کے درمیان اختلاف کی صلاحیت کو بھی تسلیم کیا، جس میں مختلف زبانیں اور ہتھیار استعمال کیے گئے تھے۔ اس نے مقدونیہ کے بادشاہ کی طرح ذاتی طور پر لڑائی میں شامل ہو کر اس پر قابو پالیا۔

ایشیا میں اپنی پہلی جنگ میں، گرانیکس کے مقام پر، سکندر نے اپنی افواج کا صرف ایک چھوٹا سا حصہ استعمال کیا، شاید 13,000 پیادہ فوج جس میں 5,000 گھڑ سوار تھے، 40,000 کی بہت بڑی فارسی فوج کے خلاف۔ الیگزینڈر نے فیلانکس کو مرکز میں رکھا اور کیولری اور تیر اندازوں کو پروں پر رکھا تاکہ اس کی لائن فارسی کیولری لائن کی لمبائی سے مماثل ہو، تقریباً 3 کلومیٹر (1.86میل)۔ اس کے برعکس، فارسی پیادہ اپنی گھڑ سوار فوج کے پیچھے تعینات تھی۔ اس نے اس بات کو یقینی بنایا کہ الیگزینڈر آگے نہیں بڑھے گا، جب کہ اس کے فالنکس، جو لمبے لمبے ٹکڑوں سے لیس تھے، کو فارسی کے سکیمیٹرز اور برچھیوں پر کافی فائدہ تھا۔ مقدونیائی نقصانات فارسیوں کے مقابلے میں نہ ہونے کے برابر تھے۔

سنہ 333 قبل مسیح میں، ڈااریوس کے ساتھ اس کا پہلا تصادم، اس نے اسی تعیناتی کا استعمال کیا، اور ایک بار پھر مرکزی فالانکس کو آگے بڑھایا۔ الیگزینڈر نے ذاتی طور پر مرکز میں چارج کی قیادت کی، مخالف فوج کو روک دیا. گاوگامیلہ میں دارا کے ساتھ فیصلہ کن معرکے میں، دارا نے اپنے رتھوں کو پہیوں پر کینچیوں سے لیس کیا تاکہ وہ فلانکس کو توڑے اور اپنے گھڑسوار دستوں کو پائکس سے لیس کر سکے۔ الیگزینڈر نے ایک ڈبل فیلانکس کا اہتمام کیا، جس کا مرکز ایک زاویے پر آگے بڑھتا ہے، جب رتھ نیچے گرتے ہیں اور پھر اصلاح کرتے ہیں۔ پیش قدمی کامیاب رہی اور دارا کے مرکز کو توڑ دیا، جس کی وجہ سے مؤخر الذکر ایک بار پھر فرار ہو گیا۔ الیگزینڈر کی کچھ مضبوط ترین شخصیت کی خصوصیات اس کے والدین کے جواب میں بنی ہیں۔ اس کی ماں کے بہت بڑے عزائم تھے اور انہوں نے اسے یہ ماننے کی ترغیب دی کہ سلطنت فارس کو فتح کرنا اس کا مقدر ہے۔ اولمپیاس کے اثر و رسوخ نے اس میں تقدیر کا احساس پیدا کیا، اور پلوٹارک ہمیں بتاتا ہے کہ اس کی عزائم نے ‘اس کی روح کو اپنے سالوں سے پہلے ہی سنجیدہ اور بلند رکھا’۔ تاہم، اس کے والد فلپ الیگزینڈر کے سب سے فوری اور بااثر رول ماڈل تھے، کیونکہ نوجوان الیگزینڈر اسے ہر سال عملی طور پر مہم چلاتے ہوئے دیکھتا تھا، اور شدید زخموں کو نظر انداز کرتے ہوئے فتح کے بعد فتح حاصل کرتا تھا۔ سکندر کے اپنے والد کے ساتھ تعلقات نے ان کی شخصیت کا مسابقتی پہلو بنا دیا۔ اسے اپنے والد سے آگے بڑھنے کی ضرورت تھی، جس کی مثال جنگ میں اس کے لاپرواہ رویے سے ملتی ہے۔ جب کہ الیگزینڈر کو خدشہ تھا کہ اس کے والد اسے ‘دنیا کے سامنے دکھانے کے لیے کوئی عظیم یا شاندار کارنامہ نہیں چھوڑیں گے’،اس نے اپنے ساتھیوں کے سامنے اپنے والد کی کامیابیوں کو بھی کم کیا۔

سکندر ایک ماہر تھا اور اس نے فنون اور علوم دونوں کی سرپرستی کی۔ تاہم، اسے کھیلوں یا اولمپک گیمز (اپنے والد کے برعکس) میں بہت کم دلچسپی تھی، صرف عزت (ٹائم) اور شان (قدر) کے ہومرک آئیڈیلز کی تلاش تھی۔ اس کے پاس زبردست کرشمہ اور شخصیت کی قوت تھی، ایسی خصوصیات جنہوں نے اسے ایک عظیم رہنما بنایا۔ اس کی منفرد صلاحیتوں کا مزید اظہار اس کے کسی بھی جرنیل کی مقدونیہ کو متحد کرنے اور اس کی موت کے بعد سلطنت کو برقرار رکھنے میں ناکامی سے ہوا – صرف سکندر ہی ایسا کر سکتا تھا۔

اپنے آخری سالوں کے دوران، اور خاص طور پرہیپا سٹن کی موت کے بعد، الیگزینڈر نے میگالومینیا اور پیرانویا کی علامات ظاہر کرنا شروع کر دیں۔ اس کی غیر معمولی کامیابیوں کے ساتھ اس کی تقدیر کے ناقابل فہم احساس اور اس کے ساتھیوں کی چاپلوسی نے مل کر یہ اثر پیدا کیا ہو گا۔ اس کی عظمت کے فریب اس کے عہد نامے اور دنیا کو فتح کرنے کی خواہش میں آسانی سے نظر آتے ہیں۔

ایسا لگتا ہے کہ وہ خود کو دیوتا مانتا ہے یا کم از کم اپنے آپ کو معبود بنانے کی کوشش کرتا ہے۔ اولمپیا نے ہمیشہ اس پر اصرار کیا کہ وہ زیوس کا بیٹا ہے، ایک نظریہ جس کی تصدیق سیوا میں امون کے اوریکل نے کی ہے۔ اس نے خود کو زیوس امون کے بیٹے کے طور پر پہچاننا شروع کیا۔ الیگزینڈر نے عدالت میں فارسی لباس اور رسم و رواج کے عناصر کو اپنایا، خاص طور پر پروسکینیسیس، ایک ایسا عمل جسے مقدونیوں نے ناپسند کیا، اور انجام دینے سے نفرت کرتے تھے۔ اس رویے کی وجہ سے اسے اپنے بہت سے ہم وطنوں کی ہمدردی کا سامنا کرنا پڑا۔ تاہم، الیگزینڈر ایک عملی حکمران بھی تھا جو ثقافتی طور پر مختلف لوگوں پر حکمرانی کرنے کی مشکلات کو سمجھتا تھا، جن میں سے بہت سے ایسی ریاستوں میں رہتے تھے جہاں بادشاہ الہی تھا۔ اس طرح، میگالو مانیا کے بجائے، اس کا طرز عمل محض اس کی حکمرانی کو مضبوط کرنے اور اپنی سلطنت کو ایک ساتھ رکھنے کی ایک عملی کوشش رہا ہوگا۔

سکندر کی میراث اس کی فوجی فتوحات سے آگے بڑھی۔ اس کی مہمات نے مشرق اور مغرب کے درمیان روابط اور تجارت کو بہت زیادہ بڑھایا، اور مشرق کے وسیع علاقے یونانی تہذیب اور اثر و رسوخ سے نمایاں طور پر بے نقاب ہوئے۔ اس نے جو شہر قائم کیے ان میں سے کچھ بڑے ثقافتی مراکز بن گئے، بہت سے اکیسویں صدی تک زندہ رہے۔ اس کے مؤرخین نے ان علاقوں کے بارے میں قیمتی معلومات درج کیں جن سے اس نے مارچ کیا، جبکہ یونانیوں کو خود بحیرہ روم سے باہر کی دنیا سے تعلق کا احساس ہوا۔ افسانوی اکاؤنٹس سکندر اعظم کی زندگی کے ارد گرد ہیں، بہت سے ان کی زندگی سے ماخوذ ہیں، شاید خود سکندر نے حوصلہ افزائی کی ہے۔ اس کے درباری مؤرخ کیلیستھنس نے سیلسیا میں سمندر کی تصویر کشی کی ہے کہ وہ پراسکینیسس میں اس سے پیچھے ہٹ رہا ہے۔ الیگزینڈر کی موت کے فوراً بعد لکھتے ہوئے، ایک اور شریک، ونسکرٹس، نے افسانوی ایمیزون کی ملکہ، الیگزینڈر اور تھیلسٹریس کے درمیان ایک کوشش ایجاد کی۔ جب اونیسکریٹس نے اپنے سرپرست کو یہ حوالہ پڑھا تو، الیگزینڈر کے جنرل اور بعد میں بادشاہ لیسیماچس نے مبینہ طور پر طنز کیا، ‘میں حیران ہوں کہ میں اس وقت کہاں تھا۔’ الیگزینڈر کی موت کے بعد پہلی صدیوں میں، غالباً اسکندریہ میں، افسانوی مواد کی ایک مقدار کو الیگزینڈر رومانس کے نام سے ایک متن میں ملایا گیا، جو بعد میں غلط طور پر کیلیستھنس سے منسوب کیا گیا اور اس لیے اسے سوڈو – کیلیستھنس کہا جاتا ہے۔ اس متن کو زمانہ قدیم اور قرون وسطیٰ میں متعدد توسیعات اور نظرثانی سے گزرنا پڑا، جس میں بہت سی مشکوک کہانیاں تھیں، اور متعدد زبانوں میں اس کا ترجمہ کیا گیا تھا۔

/ Published posts: 1249

Shagufta Naz is a Multi-disciplinary Designer who is leading NewzFlex Product Design Team and also working on the Strategic planning & development for branded content across NewzFlex Digital Platforms through comprehensive research and data analysis. She is currently working as the Principal UI/UX Designer & Content-writer for NewzFlex and its projects, and also as an Editor for the sponsored section of NewzFlex.